Facebook和Google如何購買媒體

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ÿ您可能聽說過Big Tech損害了新聞業。谷歌和臉書吸取了為獨立報導提供資金所需的廣告費用,同時也使自己成為了新聞機構和新聞消費者之間的利潤最大化中間商。到目前為止,許多新聞機構除了依靠公司和慈善機構的慈善捐款外,別無選擇。

但是,您可能不知道的是,谷歌和Facebook正在成為美國向公益性和非營利性新聞機構捐款的兩個最大來源。

在2016年美國總統大選結束之前,谷歌和Facebook對美國媒體組織的財務貢獻不大。唐納德·特朗普當選後,情況發生了變化。Facebook因其作為外國干預的媒介而受到了公眾的廣泛關注,這使特朗普受益。隨著“技術衝突”的蔓延,谷歌也因其反競爭做法,濫用用戶數據以及歧視性搜索結果而面臨激烈的競爭。

不久之後,Google和Facebook都對新聞業提供了巨大的財務支持。到2018年,這兩家公司已躋身全球新聞業最大的資助機構之列。自那時以來,他們繼續承諾為新聞業提供總計7億美元的資金,這還不包括其他“未公開”的資金和實物捐助。

但是,究竟是誰確切地從Google和Facebook那裡獲得了多少收益仍然很難確定。兩家公司都通過市場營銷和公共關係預算而不是通過慈善基金會來分配這些資金中的大部分,這使得資金流與任何搜索或新聞源算法一樣,成為黑匣子。甚至流入非營利性媒體實體的流量也不一定會成為公共記錄,因為自2018年以來,美國國稅局不再要求非營利組織披露其捐助者。想要追踪金錢的調查記者需要依靠密集的刑警報導,這種報導很少有出版物能負擔得起,這在很大程度上要歸功於Google和Facebook的掠奪。

但是至少從廣義上講,很多資金流可以從其他來源獲得。Google在2018年宣布了Google新聞計劃。GNI在紐約啟動,承諾在三年內在全球範圍內分發3億美元的新聞支持,儘管重點似乎放在美國當地新聞上。與此同時,Facebook承諾在2018年向紐約城市大學的新聞誠信倡議(News Integrity Initiative)承諾提供一千四百萬美元的未披露部分,以打擊錯誤信息。在2019年,Facebook在三年內提供了3億美元的承諾來增加賭注,與穀歌承諾的捐款相匹配。

Facebook提供了有關特定補助金的更多細節。在2019年,它通過Lenfest新聞學研究所管理的Facebook新聞學項目向本地小型新聞組織提供了46筆贈款,金額在5,000美元到25,000美元之間。在Facebook的資金中,只有3600萬美元被指定用於普利策中心(500萬美元),美國新聞事業(100萬美元)和美國報導(200萬美元)等接受者。

通過資助事實檢查計劃,Facebook還獲得了媒體的影響力(同時也為公共關係得分)。在2019年,Facebook的第三方事實檢查程序是最大的來源是Poynter Institute國際事實檢查網絡收入的大約30%,約佔會員總收入的43%。根據調查記者賈德·萊格姆(Judd Legum)的說法,大多數事實核查組織都沒有透露他們從Facebook收到的金額,但其中兩家是LeadStories,其在2019年獲得了359,000美元的收入,而FactCheck.org則獲得了229,600美元的收入。這些對於Facebook來說是微不足道的,並且僅需支付少量的事實檢查即可,尤其是與糾正由Facebook本身創建的虛假和假新聞的未滿足需求相比。但是對於接受這筆錢的許多事實檢查組織來說,它們是一筆相當大的數目。Google還為事實檢查組織(許多與Facebook相同的組織)提供資金,但它甚至模糊不清 比Facebook所付出的數額以及對誰的貢獻。

Facebook和Google還向記者的專業協會提供了充足的資金。根據基金會支持的研究小組Tech Transparency Project的研究,Google向研究報告中心提供了26筆贈款,為研究報告和編輯提供了23筆贈款。社會為專業記者收到在2013年至2017年期間提供100萬美元,以支持在美國和加拿大550多個地點培訓21,000多名記者。在線新聞協會還報告說從谷歌和Facebook都收到了錢,儘管它沒有透露多少錢或去向何方。Google和Facebook還為記者提供實習,研究金和獎學金,同時還承辦大型新聞召集活動,包括每年春天在意大利佩魯賈舉行的國際新聞節。在線新聞協會前董事會成員戴夫·科恩(Dave Cohn)指出,如果沒有Google和Facebook的支持,會議本身將不復存在。

當記者在政府或科學界或幾乎任何其他機構中發生類似的利益衝突時,通常都會有充分的理由來突擊。當我們比以往任何時候都需要有關大技術的重要報導時,我們都應該擔心Facebook和Google正在為新聞提供資金。

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